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Cultura

Morreu o ‘rei da comédia’, Jerry Lewis

Ator tinha 91 anos

20/08/2017 18:10:14

Morreu neste domingo, aos 91 anos, em casa, em Las Vegas, o ator e humorista norte-americano Jerry Lewis. A notícia foi confirmada pelo seu agente. Ator, argumentista e produtor, era um símbolo da comédia nos EUA, tendo chegado a ser considerado uma das estrelas mais rentáveis de Hollywood — sobretudo na década de 1950, quando fazia dupla com Dean Martin.

Lewis sofria de problemas cardíacos há vários anos, tendo sofrido um ataque cardíaco grave em 1982. De acordo com a agência de notícias Reuters, que cita um comunicado da família, o ator morreu de “causas naturais”.

A velha parceria com Dean Martin, que começou na década de 1940 e saltou para o sucesso precisamente em 1949, com o filme “A Minha Amiga Irma”, valeu-lhe uma década de produções bem sucedidas, protagonizando 16 filmes em conjunto que foram êxitos de bilheteira. Mas não se ficou por aí. Chegou a protagonizar vários filmes num mesmo ano. Até ao início da década de 1970 pode dizer-se que foi trabalhou sem parar.

Era “O Rei da Comédia” (filme de Martin Scorsese que protagonizou, com Robert De Niro, em 1982), tendo ficado também conhecido pelas campanhas televisivas de angariação de fundos dedicadas à distrofia muscular, que realizava anualmente e com as quais conseguiu arrecadar milhões de dólares de 1966 a 2010.

Ocupava o lugar de presidente da Associação Norte-Americana de Distrofia Muscular desde a década de 1950 e era para ajudar aquela associação — e os seus doentes — que todos os anos, no Dia do Trabalhador, apresentava uma maratona televisiva de angariação de fundos. Fez isso durante 44 anos, a última em 2011, aos 85 anos. “O importante é que o faço, não é como o faço”, disse uma vez ao The Times, sobre o seu trabalho de filantropo.

Apreciado pelas massas, o trabalho de Jerry Lewis era também agraciado pelas elites nos mais conceituados círculos de cinema: recebeu o grau de Comendador da Legião de Honra, a mais alta condecoração da França, aos 80 anos, e foi identificado pela revista “Cahiers du Cinema”, como um visionário.

Antes dos filmes, contudo, a dupla Martin e Lewis era conhecida na década de 40 pelos espetáculos ao vivo que dava nos clubes de comédia americanos, que eram autênticos “pandemônios”, com coreografias, canções, piadas, e muita interação com o público. “Estou no ramo da comédia há 55 anos e nunca vi uma atuação que conseguisse mais gargalhadas do que as atuações de Martin e Lewis”, disse certa vez o comediante Alan King, citado pelo Los Angeles Times. “Eles não faziam só rir — era um pandemônio”, dizia.

Numa recente entrevista à Reuters, Lewis disse que a chave do seu sucesso era manter-se criança. “Eu vejo o mundo pelos olhos de uma criança de 9 anos”, disse, em 2002.

Lewis nasceu em 16 de março de 1926 em Newark, no estado norte-americano de New Jersey.

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